[新体验]这部好莱坞阵容的VR美剧真是看得人好累

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纵观整个艺术史,从文字、绘画、喜剧再到电影,每种新的媒介都因其特殊性质而解放创作者的灵感,让艺术家创造出精彩绝伦的全新体验。作为一种全新的媒介,VR的重生也将艺术创作从二维世界带到了更高维度,更接近现实的境地。通过[新体验]栏目,in2将深入分析全球的艺术家创作的精彩VR体验,并试图从中总结出VR内容创作的经验。

热闹的美剧季开始了,夹杂在组团回归的经典剧集中间,一部6集的VR连续剧《隐形》(Invisible),随着之前默默登陆三星VR后,今天在更多的VR平台上首次发布。

导演道格·里曼Doug Liman在对媒体谈起这部剧集时,发表了自己关于VR影视创作的一些看法:

(在360度中)你不能再用摄像机来操纵观众了。我们曾经在2D作品中使用的所有套路,在VR中都不灵了。

首先,我们必须专门为VR写剧本,不能把为其他方式写的故事用在VR拍摄上。这是完全不同的两件事。非常明确的是,故事要牢牢吸引住观众,而角色也必须吸引人。让观众能在VR环境中一直聚焦在他们身上。

必须说,看完整部作品,再来回顾导演这番说话,真是都在点儿上啊。

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作品背景和梗概

说这部剧是好莱坞阵容,是因为该剧由道格·里曼(《谍影重重》、《明日边缘》)执导,剧本来自奥斯卡获奖编剧Melisa Wallack(《达拉斯买家俱乐部》)。由导演自己的制作公司30 Ninjas,联手传媒豪门康泰纳仕集团CNÉ 、VR内容制作公司JAUNT 以及三星VR出品,雷克萨斯全程赞助的一个悬疑惊悚的VR微剧集。

说是“微剧集”,只是相对传统电视剧的长度而言。在目前的VR叙事技术和探索力所能及的限度下,单集长达10分钟有完整清晰故事发展节奏、同时没有把观众彻底搞晕的VR连续剧,已属难得一见的作品了。

这部6集系列的微型剧集,情节却一点不简单,涉及家族阴谋、惊悚悬疑、动作打斗和特效。典型的好莱坞风格。

故事梗概:随着纽约一家名门望族的带头大哥的去世,引发了这个家族隐藏已久的一个秘密:遗传基因带有一个强大的功能:家族成员拥有能够随时隐形的能力。随着当家老大的死亡,围绕着遗产、血统秘密、神秘的幕后组织……交织成一个巨大的阴谋,成为这个故事的主线。

IN2一口气看完了已播出的5集。总体感觉是:很累。

首先是多个叙事线索要靠观众自己寻找和关联

一个惊悚悬疑剧,还是在360度的环境下。你觉得要跟上节奏需要什么样的体力和智商?

举个例子:忘记是第几集了,医院的一场动作打斗的桥段,隐形人闯进病房,劫持孕妇,先在走廊撂倒一个壮汉,然后继续对付在病房里拦截的另一个男人,同时那个孕妇还在病房里四处挣扎逃窜。对了,攻击方还是隐形人(这个至少能让观众在空气中看见特效)。

如果不太适应VR场景叙事的观众,都快忙死了。先要尽力在360度环境中循声发现打斗场景,然后努力分辨出隐形人在哪儿,还要同时兼顾到眼前的斗殴、身后已经被放倒的哥们儿是不是又爬起来还能接着加入战斗?然后那个孕妇还在被隐形人劫持中各种尖叫……即使如此还是会只顾着追逐隐形人拉着孕妇逃遁的背影,忘记回头看看导演刻意给你的“惊吓”——那个被撂倒的壮汉被爆的头就在你一转头的眼前,怎么可以浪费这个血腥的视觉刺激呢——导演你真的以为不给提示就让暴力镜头爱好者们默默地直接进入广告环节,这样好么?

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观众的主要体力消耗就在于同一场景多任务叙事上了。按照美剧的习惯,整个故事必须保证每集的剧情在一个节奏上,即每集都要有一段长度相当的紧张情节。这样的故事搁在平面电视剧里,线性的叙事节奏对于观众没有任何困难。而在360度的环境中,只有“上帝视角”却没有“上帝控制力”的观众,想要在同一时刻,在没有引导的前提下,关照到四面八方发生的“紧张剧情”,余心不足啊。一连看完几集,难免有点头晕眼花累到不行的感觉。

“放羊”观众的理解力,“羊”们能适应嘛

细思恐极之处还在于,在一个VR惊悚悬疑短剧集里,要怎么样才能做到给足导引和暗示,然后不浪费观众精力和体力,像看普通美剧一样自然而然地走起呢?难道导演和编剧探索真人实拍VR电视剧的初衷不正是想达成:让观众置身“故事之中”,以自己的智能和逻辑性去跟进多个事件的发展脉络,以获得因为“临场”于是“亲历”般的体验嘛?

这可能引发一个此前我们不曾考虑过的情况,即我们对于“沉浸式娱乐”体验最终的目标,究竟是否需要建立在跟“亲历现实事故现场”一样的刺激消耗程度上?我们喜欢娱乐带来的刺激,很大程度是因为不需动脑的单纯的感官体验,真让人们置身如电视剧一般的现实中动脑筋,估计都会知难而退吧。所谓VR娱乐的刺激究竟在一个什么“度”上比较合适?看了“黑镜3”第二集吗?嘿嘿。

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另一个挑战来自于观众的习惯:尽管目前不乏牛掰的导演和剧组煞费苦心制作的所谓“烧脑”神剧,但其实习惯了坐在各种屏幕前被动接受那些费尽心机故事的观众,有没有那个立体的“临场”思维习惯?简单说就是,需要同时观察到身边发生的所有“情况”,才能够自己去组织起叙事的线索,在故事发展的过程中自动把这些线索“编织”进一个三维立体的结构,然后才是一个完整的故事。逻辑训练稍差一些的人基本就歇了吧。

必须说,虽然看着又乱又累,但是导演这种放胆一试的做派的确有胆识。好在虽然号称“悬疑惊悚”,但其实都是表象上的,本质来说还是一个演员很专业、制作很精致的高级“网剧”,完全不用联想到“西部世界”或者“黑镜3”上去。如果真是那样的剧情,所有的观众估计没等看完就会累吐血。

场景转换还是个难题

既然是故事,少不了各种场景的转换。传统叙事语言已经成套路的转换方式搁在这里完全不灵。在事先放出的预告片里,有一个葬礼的场景,视角是从地下的坟墓里望上去看围观葬礼的家族成员。用来做影片宣传是挺拉风的,而到了具体情节上,这个场景转换就因为逻辑不统一而非常诡异:

一开始的镜头是从远到近接近葬礼的现场,观众是一个穿过草地步行走近正在下葬的家族,旁观者视角。然后接下来你就突然“咣当”一些掉进墓穴里了,导演的意思估计是想让大家以那位“已经死掉”的当家老大的视角去看一下参加葬礼的家族后代们。可是这么突然改换视角的场景非常不符合逻辑好么?尤其是你往脚下看去,还是一个土坑,感觉是刚走到墓穴旁边,就被那些人给推坑里了似的。

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同一场景的多轮对话也是一幕幕小型“灾难现场”,尤其是还要像普通影视那样想通过三方甚至多方对话来交代剧情的时候。没有反打的时候,观众必须得“循声而去”,360度里寻找正在说话的人。而且也没法延续正打的逻辑。于是在各种找人中时空就有点错乱了。看来VR叙事特别不适合“话密”的故事。所以导演选了先从动作惊悚故事下手,却想不到动作戏也那么晕。

之前为媒体表扬的“分屏对话”,也是360度的优势。在剧集以一开始的背景交代上,采用的是各方媒体的新闻播报,换成是平面故事,最多就是同屏叠加画面,在360度的环境里,观众则可以置身一个“被嘈杂媒体包围”的场景,给到一个“这家族真的很有影响力”的背书。对于给足氛围是真的有效。

拍摄上不仅仅是槽点,干脆都是硬伤

拍摄的活应该都是Jaunt干的。非常奇怪,以前没觉得他们的机器这么不给力啊。那些旅游啊探险啊什么的不都拍得挺好的嘛。

第一个镜头来个航拍,估计大多数观众会晕动症复发。然后各种粗糙不精细的画质和镜头就多了,没法细数。比如说上面提到的葬礼场景,感觉上就随便挖个土坑,把摄像机搁在坑里仰拍一下,好意思说服观众这是“当家老大”的葬礼吗?

最最让人不可思议的是,作为整个作品的“金主”雷克萨斯,2017年的主打款Lexus GS F广告被拍成这样?心里想说,随手翻出IN2熟悉的那些国内优秀VR视频团队拍的汽车广告,分分钟秒你呢。这根本就是一平面广告好么。而且不知道这机位是几个意思?笔者用的Gear VR看上去,任何时候都是“站”在一个“坑里”看上面路面上的那台车。

最后说广告

事实上,这其实就是好莱坞导演+CNÉ 接了雷克萨斯的一个大广告的单,Jaunt 负责拍摄制作的VR真人小电影。

广告不插入剧情,每集结束后直接进入硬广。只是这条硬广,以目前360度汽车视频广告的水准来看,还不如直接做平面好了。转念一想,上周今日美国不就是在自家的360度视频新闻里直接上丰田的“平面”广告嘛。媒体豪门,广告还要讲究什么技术啊?

这个也一样,好莱坞级别的编导和康泰纳仕组合,雷克萨斯能全场唯一MVP就已经达标了。还是那句话,有趣的内容只在真正的内容创意上,艺术家们可不想把心思只花在营销。多无聊。

后记

这大概是IN2一口气从头到尾看得最完整的第一个VR电视连续剧了。总体来说,还是挺有开创性的。特别是对于就爱尝试新技术和新思维的电影人来说,是一件挺好玩的事情,最主要还是有人买单,并且无论是品牌还是主创实力都对得起金主。这个角度上说,目前VR影视创作上还真没什么市场机会。主要还是靠主创团队在艺术和传播上的影响力。探索VR影视,知名的电影人和企业还是主力啊。

正如导演所说:

随着我们的成长和赚到更多的钱,我们可以做更多“更横”的事情,能够沉浸在这个世界中,是如此有趣。

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